Posted by: nancykenny | January 26, 2010

Message from Théâtre Action to the City of Ottawa

For about a year now, I have been trying to reconnect to my French roots as an artist. One of the best ways I have found to do that in this city was by joining Théâtre Action (site in French only). This organization is at once an advocacy group, an educational alliance and a link to a greater community and a broader spectrum of work possibilities.

The executive director of Théâtre Action, Marie-Eve Chassé recently spoke to the City’s budget planning committee on the arts and funding in the region and I just wanted to pass along the message to you who all seem to gather here. This is the official translation of her French speaking notes. I have included the original text below and, if you understand the language, I highly recommend you read that version instead.

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Hello everyone, and thank you for giving me the opportunity to speak with you today.

My name is Marie Ève Chassé, and I am the executive director of Action Theater and chair of the Alliance Culturelle de l’Ontario. In that capacity I am here to speak on behalf of the francophone theatre and culture community in Ottawa.

The planned budget for 2010 for the city states explicitly that there will be no reduction in funding for the arts. So I would like to start by offering a big thank you for having heard and understood our needs.

However, it’s important to understand the need to remain vigilant. History teaches us that the battle isn’t truly won until the war is won.

The arts and culture have always been the poor relations when it has come to policy issues. We have had to cry out constantly to reaffirm our importance and value to society.

So I would like to remind you that it is vitally important to ensure that the promised allocation for the arts in the draft 2010 budget remain in place and that it be adopted when you make your final decisions on the budget.

For those of use working in the cultural community, there is no doubt that what we do isn’t just a pleasant “extra” but a necessary factor for our city’s economic recovery future growth. We would like to remind you again that what we do generates billions of dollars and stimulates the entire economy.

Moreover, our creative communities also provide Ottawa with other kinds of benefits beyond dollars and jobs. They contribute to our collective well-being, social cohesion, and sense of community.

Indeed, we would argue that during a time of economic recession the people of Ottawa have a greater need than ever for the arts as they nourish our hopes for better days ahead.
Through their works, the artists of our city share offer a different kind of wealth which, unlike consumer goods, are resistant to economic pressures and analytical reports.

Our artists invite us to live and understand reality in ways that are personal. They open our eyes to new ways of thinking. They offer us a glimpse into the future. Through their work they give meaning to what happens in our personal lives and in our society.

In contrast, the absence of dreams and culture causes despair and hopelessness. The arts provide a backbone for our society. As the soul of our city they are our guides for generations to come.

I assure you that your decision not to cut funding to the arts is the right one.

Let me offer you a few more thoughts in this vein.

Continued support for the arts provides us with the means to help Ottawa to become a model city in Canada that makes its mark in history.

As you know, any society is invariably judged through its art and culture. So I invite you to become visionaries in considering the future of our city.

Let us invest in the arts and culture!

You will support the emergence and the continued development of our artists by providing the best possible conditions for the creation, production and dissemination of works of art.

These works of art contains will stir our consciences and inspire our daily activities.

In offering financial support to the arts, you help the people of Ottawa to contribute to the creation of beauty in our city.

I hope you will take into account my thoughts as you consider our needs in your deliberations.

Thank you once again for your attention.

******************************

Ottawa le, 25 janvier 2010 : Théâtre Action est fier de vous divulguer ici le texte intégral du plaidoyer en faveur d’un financement congruent des arts et de la culture que sa directrice générale à fait le 25 janvier dernier à l’Hôtel de Ville d’Ottawa.

« Bonjour à tous et merci d’avoir accepté de me donner la parole aujourd’hui.

Je me présente, je suis Marie Ève Chassé, directrice générale de Théâtre Action et présidente de l’Alliance culturelle de l’Ontario. J’agis ici en tant que porte-parole du milieu théâtral et culturel francophone de la ville d’Ottawa.

Nous savons que dans les faits saillants du budget provisoire 2010 de la ville d’Ottawa, il est fait explicitement mention qu’aucune réduction ne sera faite dans le financement des arts.

Aussi, je suis venue ici pour vous dire un gros merci! Cela prouve, en effet, que vous nous avez entendus et surtout compris!

Cependant, vous comprendrez surement qu’il nous faille rester vigilants, car souvent le passé nous a appris qu’une bataille pouvait être remportée sans que pour autant cela signifie que la guerre soit gagnée!

En effet, le milieu des arts et de la culture a toujours été le parent pauvre des enjeux prioritaires en politique et il a dû sans cesse crier et réaffirmer son importance et sa valeur sociétale!

Alors, sachez, Mesdames et Messieurs, qu’il est crucial, voir vital pour nous que cette dépense de fonctionnement allouée aux arts dans le budget provisoire 2010 reste réellement en l’état et soit bel et bien adoptée lors du vote du budget!

Pour nous artistes, artisans et travailleurs du milieu culturel, il ne fait aucun doute que la culture n’est pas une composante additionnelle, mais un facteur nécessaire à la reprise et à la croissance économique de notre Ville! Nous répétons une fois de plus que son activité génère des milliards de $ et stimule des pans entiers de son industrie!

De plus, créatrice de richesses et d’emplois pour de nombreux Ottaviens et Ottaviennes, la culture fait également naître encore davantage de bénéfices non quantifiables, en termes de bien-être collectif, de cohésion sociale et de projet commun de société!

En effet, en ces temps de sortie de récession économique, la population d’Ottawa a plus que jamais besoin des arts et de la culture pour pouvoir nourrir l’espoir de jours meilleurs.

Par leurs œuvres, les artistes de notre ville offrent en partage des richesses sans pareil qui, contrairement aux biens de consommation, résistent aux raisons économiques et savent faire fi des rapports analytiques!

Nos artistes nous invitent à vivre ou à appréhender le réel selon des voies toutes personnelles auxquelles ils ont su donner un sens selon ce qu’ils vivent ou ont vécu.

Ils nous ouvrent d’autres perspectives pour penser!
Ils nous permettent d’entrevoir une sorte de lumière pour avancer.
Ils sont nos quêteurs de sens!

Oui, Mesdames et Messieurs, c’est le manque de rêve, d’espoir et de culture qui provoque le désespoir, la contestation et la morosité…

Les arts sont et resteront la colonne vertébrale d’une société, ils sont l’âme de notre Ville et des guides pour les générations à venir!

Aussi, je vous garantis que votre décision de ne pas effectuer de coupures dans le financement des arts est bonne et vous assure que vous faites un choix qui vous honore!

Cependant, permettez-moi tout même d’aller un peu plus loin dans ma réflexion…

En effet, je vous suggère fortement de vous donner d’ores et déjà les moyens de devenir une ville modèle au Canada qui marquera de son sceau l’histoire!

Comme vous le savez, toute société est immanquablement jugée à travers son art, alors, anticipez l’avenir de notre ville et devenez des visionnaires!

Investissez financièrement dans les arts et la culture!

Vous soutiendrez ainsi l’émergence et le développement continu d’artistes, d’artisans et de travailleurs culturels d’ici en leur offrant les meilleures conditions possible de création, de production et de diffusion d’œuvres d’art!

L’art contient en lui un nous pluriel qui réveille les consciences, anime et inspire toutes les activités humaines!

En injectant encore plus d’argent dans les arts et la culture, vous donnerez le goût à vos concitoyens de produire de grandes et belles choses dans notre ville d’Ottawa!

J’ai l’espoir fou de penser que mon discours ne restera pas lettre morte et que vous saurez le prendre en considération!

Je vous remercie pour votre écoute et vous souhaite à tous et toutes une bonne soirée! ».

Théâtre Action tient à remercier ses partenaires financiers pour la saison 2009-2010 : le Conseil des Arts de l’Ontario, le Ministère du Patrimoine Canadien, la Fondation Trillium de l’Ontario, le Ministère de l’Éducation et le FondAction de la Fondation franco-ontarienne.


Responses

  1. […] This post was mentioned on Twitter by nancykenny, HM Scheerschmidt. HM Scheerschmidt said: Thnx for translation!RT @nancykenny: A message to the City of #Ottawa from Théâtre Action: http://bit.ly/7vuGn6 #theatre (links to my blog) […]


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